孔祥来访谈:为什么 Google 会选择搜狗地图 ?

孔祥来访谈:为什么 Google 会选择搜狗地图 ?

联想把第二代 Moto 360 手表带入了中国市场。或许你不知道,联想每卖出一块手表, 搜狗地图就新增一个用户。听起来,像是搜狗给了联想钱,把自己的地图预装到手表里,就像手机里的预装应用一样。

其实并非如此。某种程度上说,这件事跟联想没直接关系。Moto 360 是一块采用 Android Wear 操作系统的手表,Android Wear 操作系统受到 Google 公司严格把控,但 Google 提供的服务在国内又因众所周知的原因无法使用。当 Android Wear 要进入中国市场时,Google 需要为它的服务找到替代品。最终我们看到,Google 为地图应用和整个手表的定位服务找到的替身是搜狗地图。

所以,在国行 Android Wear 手表上,搜狗地图是名正言顺的官方地图和系统级定位服务,百度、高德只能作为第三方地图存在,甚至需要调用搜狗提供的系统级位置数据。为了做到这一点,Google 和搜狗展开了紧密合作。那么问题来了,为什么是搜狗?小编找到搜狗地图的老大,做了十几年地图的 孔祥来先生聊了聊,似乎找到了答案(对话内容有删减)。

小编:听闻搜狗地图是国内最早推出 Apple Watch 应用的地图产品,而且获得苹果官方的推介。考虑到苹果自己有地图应用,我们不太理解。

孔祥来:Apple Watch 上市前,苹果中国找到搜狗地图询问给 Watch 开发软件的意愿。我们很感兴趣,就做了一个提交过去。非常不同寻常的是,苹果中国方面提出了很多具体的修改意见,然后突然有一天告诉我们,要把软件发到美国总部去审。通过审核后,大概今年春节期间,搜狗地图的开发人员飞到美国与苹果总部的人做了产品联调,最终成为中国区推荐的几个 Apple Watch 应用之一。

相信苹果总部最初也有疑惑,但可以看到搜狗地图一开始做的就是上下班场景的导航,它与 Apple Watch 自带的苹果地图设计思路并不一样。

小编:从苹果返回的修改建议中,你有印象比较深刻的一个吗?

孔祥来:跟苹果的接触过程当中,我感觉它更关注交互层面和视觉层面的东西。比如这个地方是不是应该用纯色、怎么避免拟物风格的按钮等细节。

小编:之后搜狗地图跟出门问问合作,开发了 Android 手表上的地图,它与 Apple Watch 上的地图有什么不一样的地方?

孔祥来:先说相似的地方,两者都需要在手机上安装应用,手表端相当于一个配套应用。不一样的是,出门问问的 Ticwatch 上可以利用系统级的语音指令调用地图,搜狗是默认地图;但 Apple Watch 是不行的,只能先打开应用,再调用 Siri 的语音输入功能。

小编:Ticwatch 上的搜狗地图和 Moto 360 手表上的地图应该是类似的吧?

孔祥来:很不一样。Moto 360 采用的是 Android Wear 系统,在这个系统里,搜狗地图是一个手表原生应用,手机上并不需要安装软件。而且国行 Android Wear 手表里的系统级定位服务,也是搜狗提供的,相当于我们完全替代了 Google 地图和定位服务。

在出门问问的 Ticwatch 里,运算主要是在手机地图应用上完成,手表主要是显示终端。不过,后续我们也在谈更深入的合作。

小编:为什么 Google 会选择你们呢,后来有了解过吗?

孔祥来:8月份的时候,Google 主动找到搜狗,希望在手表的地图上合作一把。那时候,我们已经做过 Apple Watch 手表软件,也做过国内出门问问的 Ticwatch 手表软件,把设计稿发给 Google 看过之后,很快就签订了合作协议。虽然没当面问过,但想必是之前搜狗地图在手表平台上的积极探索,得到了 Google 的认可。

于是,当 Google 在中国区推出 Android Wear 时,需要采取一些变通的策略,跟国内供应商合作替换掉自己不能正常使用的服务,地图和位置服务就找到了我们。

小编:很多人觉得手表上的地图服务挺鸡肋的,“并没什么卵用”。

孔祥来:目前这种情况是存在的,大家的手表主要是接收通知消息,而且处理消息的时候还是要打开手机。但我们觉得,生活中有一些场景是非常适合用手表的,甚至会比用手机更合理。

小编:是什么样的场景?

孔祥来:只能告诉你是车内的场景。更细的东西现在还不方便讲,但是肯定我们看到了一些可能性的存在,所以才花这个力气去做。很快你就可以看到,期待一下吧。

小编:好吧。你觉得 Apple Watch 上的地图和 Android Wear 上的地图,谁的用户体验更好?

孔祥来:目前显然是 Android Wear。首先它是独立的应用,不需要在手机上装配套软件,然后我觉得Android Wear把手表的能力发挥到极致了,它支持在手表上直接 OpenGL 渲染,滑动操作也很流畅,但是在苹果上面,你看苹果自己的地图运行都非常缓慢。

小编:确实是这样。搜狗也给3个手表平台开发过了,在手腕小屏幕上开发软件有什么心得?

孔祥来:肯定不能做太多功能上去,手表上重要的是保证非常轻的交互,输入和输出都要保持简单。语音输入是大家都能想到的,但目前还没有哪家能做到对多轮对话的支持,大家只是用了语音识别而已。在一个特定的场景下,其实是有可能做到多轮语音对话的,搜狗目前也在做这件事。

小编:最后问一个大问题。地图的未来或者说未来的地图是什么样的?

孔祥来:我从1999年开始做互联网地图,若回忆起来,现在的服务和品质与当初相比简直天壤之别,但当时的那些想法到今天也还是同样的,尤其是商业模式上。你看百度、高德他们一年好几个亿烧下去,除了买回来一些用户,还剩下什么(成就)呢?搜狗偏技术一些,我们用相对少得多资源,做出了非常有价值的服务,从 App Store 中可以看到用户对我们的评价。

但是看看国外的 Google,一开始也是把地图作为一个重要的信息维度,但它现在越来越清楚,无人驾驶才是它的终极目标,所以它已经不只是一家互联网地图服务公司,而是向自己的上游渗透,介入地图数据的生产中,甚至整个行业测绘的基本方法都要改变,以支持无人驾驶的大目标。这是非常值得国内厂商学习的。

后记

孔祥来的搜狗地图正在探索怎么与新兴设备结合在一起,这种积极探索换来了 Google 的认同。从手表上的地图谈到未来的地图该是什么样的,这位互联网地图届的老兵依然保持着年轻的心态。开心的是,搜狗地图在 Android Wear 手表上占得了先机;难开心的是,国行 Android Wear 的软件生态依然任重道远……

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